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第4部:粉飾太平 第六章 最陰險的敵人

所屬目錄:明朝那些事兒    明朝那些事兒作者:當年明月

  【嚴嵩的原則】

  嘉靖算是消停了,但是大臣們的斗爭游戲卻剛剛進入高潮,夏言除掉了他的最大對手,奪取了全部的權力,所有人都在他的掌握之中。

  這一年是嘉靖二十一年(1542),看上去一切都很完美,但他不會想到,崩潰將在最為輝煌的那一刻到來。

  毀滅他美好前景的人,叫做嚴嵩。

  嚴嵩,字惟中,成化十六年(1480)出生,江西袁州府分宜人。

  說起此人,實在是大大的有名,從明代開始,他就被人以各種形式,(寫入書中、編入戲里)不停地罵,反復地罵,并最終獲得了一個榮譽稱號——明代第一奸臣。

  事實上,在走上那條不歸路之前,他曾經是一個勇敢正直,堅持原則的人,而那時,他是夏言的朋友。

  如同所有的悲劇一樣,嚴嵩的故事也有著一個喜劇的開頭。

  應該說嚴嵩的運氣是不錯的,他出生時,家里雖不很富,卻也算個中產階級。他的父親嚴淮多次參加科舉,屢戰屢敗,屢敗屢戰,到最后實在戰斗不動了,就改行當了教書先生。

  老子的未竟事業自然是要兒子完成的,剛出生不久的嚴嵩就此開始了他的學習生涯。

  嚴嵩的幼年教育是可以寫成啟蒙類教科書的,據說他三歲就學會了寫字,到六歲就能背誦四書五經,但這些還只是小事,兩年之后發生的那件事情才真正引起了轟動。

  在這一年,八歲的嚴嵩因為成績好,作為優秀童生考入了縣學。

  看上去似乎沒什么大不了的,那么我們來列舉另外兩位仁兄進行類比,你就知道其中奧妙:

  海瑞,身份:童生,時年二十八歲。

  范進,身份:童生,時年五十余歲。

  其實這二位兄弟還算是年輕有為的,六七十歲考不上縣學的童生大有人在,相比之下,嚴嵩實在是神童中的神童。

  就這樣,嚴嵩一直神童了八年,到了弘治八年(1495),十六歲的嚴嵩準備參加鄉試,包袱都打好了,剛要出發,爹死了。

  這實在是讓人悲痛的事情,一般這種時候,都會有固定劇本:跳出來一大幫親戚朋友,說些什么不要悲傷、要正常發揮水平、告慰先人之類的話,然后主人公擦干眼淚,抬頭望天,握拳作苦大仇深狀,毅然踏上前進的道路。

  嚴嵩的情況大致差不多,只是有一點不同——他沒有去考試。不是他過于悲痛不想考,而是不能考——根據明代規定,死了爹的,要在家守制三年。

  國家政策是沒法違反的,嚴嵩只好在家待業了三年,三年后,他帶著父親的遺愿和滿腔的抱負前往南昌,一舉中第,金榜題名。

  嚴嵩的鄉試成績很好,所以對于第二年的會試,他本人十分自信,可事實證明,地方經驗放到中央,往往都是不靈的。考試成績出來后,名落孫山的嚴嵩嘆著氣走了回頭路。

  不要緊,下次一定能夠考上!

  過了三年,他進京參加第二次考試,幾天后,他拿著京城同鄉送的慰問品回了家。

  神童也好,天才也好,考不上就考不上,說啥也沒有用。

  失望的嚴嵩沒有放棄,他確信自己一定能夠成功。

  于是他去考了第三次,這次他不再有任何幻想,考上就好,只要考上就好。

  但上天卻跟他開了一個玩笑,善意的玩笑。

  老天爺可能覺得嚴嵩先生才學深厚,非要消遣一下他,所以在兩次落榜之后,嚴嵩意外地得知了自己的考試成績——二甲第二名。

  一甲只有三人(狀元、榜眼、探花),所以二甲第二,就是全國第五。

  這個成績實在太好了,嚴嵩驚訝之余大喜過望,他認為,自己的命運將就此徹底改變。

  正德元年(1506),嚴嵩被選為翰林,成為了一名庶吉士,這一年他二十七歲,年少高才,前途遠大而光明——光明時間合計三年。

  正德四年(1509),嚴嵩迎來了一個噩耗,他的母親去世了。

  嚴嵩是一個十分孝順的人,在父親死后,母親含辛茹苦撫養他,供他讀書考試,所謂子欲養而親不在,實在是一場人生悲劇。

  但凡是個人,遇到這種事都會悲傷,但嚴嵩卻似乎有點過了頭,他日夜痛苦,傷心過度,差點送了命,經過緊急搶救才活過來。

  這還沒完,悲痛至極的嚴嵩又做出了一個更讓人意外的決定,他要辭官回家隱居。

  這是一個讓人欽佩的抉擇,一個前途無量的年輕人,放棄榮華富貴,避開俗世紅塵,只為紀念自己未能報恩的母親。二十七歲的嚴嵩是一個了不起的人。

  嚴嵩回到了老家隱居,但國家并沒有忘記他,朝廷曾多次下旨,希望他回朝中為國效力。

  可嚴嵩拒絕了,他已經過了守制期,卻仍拒不入朝,只因為另一個理由:

  “奸人當道,在下不堪與之為伍!”

  他口中的奸人,就是當年紅得發紫的錢寧和江彬,嚴嵩有他自己的骨氣:寧可不當官,也決不與小人同流合污!

  那時的嚴嵩,是一個正直的人。

  但隱居十年之后,他終究還是答應了一個人的邀約,再次出山為官。并非是他出爾反爾,只是因為這個人他無法拒絕。

  此人就是我們的老朋友,當時的內閣首輔楊廷和。

  在嚴嵩看來,楊廷和是朝廷的支柱,在楊廷和看來,嚴嵩是難得的人才,而更為重要的是,十年前(弘治十八年1505)的那次會試,點中嚴嵩卷子,對其贊揚有加,并成為他老師的人正是楊廷和先生。

  楊先生真可算得上是個有眼力的人,因為十七年后(嘉靖二年1523)的殿試中,他還夸獎過另一位新科進士,斷定此人必成大器,之后還大力提拔。

  看來這個世界確實很小,因為這位幸運者的名字叫做徐階。

  正德十一年(1516),嚴嵩再次出山。

  論資排輩是官場的優良傳統,在這種指導思想下,嚴嵩的境遇并不太好,所謂“任你通天大才,只有推倒重來”,他先進了翰林院,卻只干了個編修(翰林院的低級官員),一年多啥也沒混出來。

  但人生總是充滿變數的,正德三年(1518),嚴嵩得到了一份差事——傳旨。

  這就是傳說中的欽差,雖說是個體力活,不過能到地方上擺擺威風,混吃混喝,也算不錯,于是嚴嵩樂顛顛地上路了。

  然而事實證明,這趟所謂的欽差,實際上是個苦差。

  嚴嵩十分盡責地完成了使命,然后一路往回趕,但上天似乎還沒玩夠,他又一次在錯誤的時間,將嚴嵩送到了一個錯誤的地點。

  具體說來,當時嚴嵩先生所處的環境如下:

  時間:正德十四年(1519)六月具體方位:江西省臨江府如果感覺比較眼熟,那說明你的記性還不錯,此時此地,除了嚴嵩外,還有一位仁兄正在鬧騰一件大事,這就是偉大的王守仁先生。

  嚴嵩的運氣實在不好,全國那么多地方他不去,偏偏趕上了寧王叛亂,要是他趕得巧,沒準還能和剛剛坐船上岸的王巡撫打個照面。

  不過他既沒有王巡撫的膽略,也沒有旗牌令箭,于是只好躲了起來。

  但凡是躲避戰亂,都有個時間限制,仗打完了該干嘛就干嘛去了,但嚴嵩可能是在戰亂中受了什么刺激,他躲得比較徹底,京城也不去了,托人請了個假,直接回了老家。

  嚴嵩的行為放到今天,往小了說是怕事,往大了講是玩忽職守,這事要放在朱元璋手里,估計嚴嵩的人皮都晾干了。

  可當時的朱厚照先生是沒有時間管的,他正忙著玩,嚴嵩何許人也?哪能勞他老人家大駕。

  就這樣,嚴嵩又開始了休養生活,但上天注定要讓他出場,兩年之后,又一個機會來臨了,朱厚照先生駕崩,楊廷和開始代理朝政。

  在嚴嵩看來,報效國家的時機終于到了。

  正德十六年(1521)四月,嚴嵩正式進京,他的人生從此被徹底改變。

  可剛一進京,嚴嵩就發現情況不對,他去拜會老師楊廷和,楊廷和還認識他,也打了招呼,卻不怎么理會,搞得他十分尷尬。

  這人怎么說變就變呢?嚴嵩納悶了。

  其實楊廷和還是比較夠意思的,他之所以不管嚴嵩,實在是因為他正忙著一件大事——和皇帝斗爭。

  嚴嵩算是倒霉到家了,復出混得不好,傳旨遇到了寧王之亂,好不容易回到京城,又撞上了大禮儀事件。

  這一年嚴嵩已四十一歲,前輩上級退休了,同輩的都升了官,晚輩又不買他的帳,他成了個沒人理也沒人管的累贅。

  吏部的官員考慮了很久,覺得這人實在沒啥用,又榨不出油水,就安排他去了南京翰林院。

  在當年,南京翰林院有個外號叫“鬼都不理”,既無權又無錢,窮得叮當響,可是嚴嵩沒有辦法,只好老老實實地去了南京。

  但他沒有想到,正是這個缺德的工作安排救了他的命,帶來了光輝遠大的前途。

  因為就在他出發去南京之后不久,兩個人就急匆匆地以相反的方向從南京趕來,在京城掀起了一場無比凌厲的風暴。

  這兩個人就是張璁和桂萼,轟轟烈烈的大禮儀就此進入最高峰。

  斗爭的結果人盡皆知,在這場慘烈的政治斗爭中,無數官員落馬折腰,內閣被全部清洗,新一代的權貴登上舞臺。

  嚴嵩運氣實在不錯,出事的時候他在南京,無門無派,無牽無掛,每天喝喝茶,談談京城八卦新聞外,日子過得十分滋潤。

  話雖如此,但這件事情對他的前途似乎也沒有太大影響,畢竟他的老師楊廷和是斗爭的失敗者,他從中撈不到任何好處。

  但嚴嵩自己卻很清楚,他飛黃騰達的時候到了,因為事情并非看上去那么簡單,除了老師楊廷和外,他還有一個十分要好的老鄉兼朋友——桂萼。

  果然,不久之后,京城傳來消息,嚴嵩由南京調回北京,連升三級提任國子監最高長官(祭酒)。

  坎坷的人生,狡詐的官場改變了嚴嵩,他從一次又一次的失敗中領悟了成功的秘訣——左右逢源。

  〖無論何時何地,在最終勝負顯現之前,絕不能押上所有的籌碼。

  ——洛克菲勒〗

  這之后,嚴嵩的事業進入了黃金期,嘉靖七年(1528)四月,他升任禮部右侍郎(副部),嘉靖十年(1531)九月,升任南京禮部尚書,后又改任吏部尚書。

  嚴嵩向現實妥協了,他改變了自己,開始逢迎皇帝,阿諛奉承,但這似乎也很正常。

  因為在朝廷中,拍馬屁不是為了升官,而是為了生存。

  所以至少到目前為止,嚴嵩仍然是個比較正派的人,他雖然要求進步的手段并不光彩,卻也知道什么該做,什么不能做,在朝廷上仍然直言不諱,毫不顧忌。

  換句話說,他是一個有原則的人。

  嘉靖十七年(1538),這個原則被打破了。

  【最難的文章】

  這一年的七月,最麻煩的事情來了。

  此時距離大禮儀事件已經過去了十幾年,該認的認了,該給的也給了,應該說嘉靖先生也該滿意了。

  可這位仁兄卻是個得寸進尺的主,他突發奇想,又提出了新的要求。

  而這個要求,是絕對不會得到大臣支持的。

  嘉靖不但要追認他爹為皇帝,還打算把他爹搬進太廟,成為以后歷代皇帝朝拜的對象,最后,他還打算給自己的父親一個封號——明睿宗。

  此要求在歷史上有一個特定的稱謂——稱宗袱廟。

  這是一個極其無理的要求,沒有做過皇帝的人,怎么能夠進太廟,稱睿宗呢?先前給自己爭個爹,多少還算是人之常情,現在干這種出格的事,就是貪得無厭了。

  所有的朝廷大臣都聽說了這件事,卻并不出聲,因為他們要等待一個人的反應。

  這個人就是專門負責禮儀的禮部尚書。

  很不幸,當時的部長就是嚴嵩,這下無論如何也躲不了了。如果贊成會被眾人唾罵,如果反對會被皇帝處罰。

  但老江湖就是老江湖,嚴嵩開動腦筋,費盡心思寫了一封奏疏給皇帝。

  這是一封質量很高的奏疏,全篇計洋洋千余字,好像什么都說了,仔細一看,什么都沒說。

  嚴嵩又耍了一次兩面派,如果換了別人,這篇文章或許能蒙混過關,但這次他遇到了嘉靖先生。

  剛看完奏疏,嘉靖就召見了嚴嵩,并用幾個詞概括了對他的印象——騎墻、滑頭、兩頭討好。

  滿頭冷汗的嚴嵩狼狽地逃離了那個可怕的人,他終于意識到,在這個人面前,天下人無非兩種而已——支持他的,或反對他的。

  除此之外,沒有第三條路。

  于是兩個選項同時出現在他的面前——原則,還是利益?

  嚴嵩毫不猶豫地選擇了后者。

  他不想再折騰下去了,他已經五十八歲,吃了太多的苦,受了太多的累,利益就是他所追求的全部。

  原則?多少錢一斤?

  在做出決定的那個晚上,他揮筆寫下了《慶云頌》和《大禮告成頌》,以紀念嘉靖先生的英明決策,三十年的文學功底最終化成了溜須拍馬的遣詞造句。

  嘉靖終于滿意了,他已經確定,這個叫嚴嵩的人將會對他言聽計從,并服從他的一切命令。

  很快,嚴嵩的這一舉動在朝廷中引起了軒然大波,指責聲、罵聲鋪天蓋地而來,余音繞梁,三十日也沒絕。

  但嚴嵩卻并不在乎,他已經確定了自己的人生方向:只要能夠飛黃騰達、位及人臣,可以不擇手段!可以背叛所有的人,背棄人世間的所有道德!

  “大徹大悟”的嚴嵩樹立了自己全新的人生觀,但很快他就發現,要想達成自己的企圖,就必須清除一個障礙——夏言。

  相對而言,夏言是個不太聽話的下屬,他會經常反駁上級意見,甚至退回皇帝的圣旨,讓皇帝難堪,因為他還是一個有良知、有原則的人。

  不要臉的嚴嵩準備除掉要臉的夏言,這似乎并不困難,但在實際操作中,嚴嵩才發現這幾乎又是一個不可能完成的任務。

  因為夏言還有一個他不具備的殺手锏。

  如果要評選明代最難寫的文章,答案絕不是八股,而是青詞。

  必須說明的是,青詞不是誰都能寫,也不是誰都能用的,這玩意的版權完全歸嘉靖所有,他人不得侵犯,該文體特點是全用賦體、詞句華麗,寫作難度極高。因為寫作時要使用專門的青藤紙,所以叫青詞。

  青詞是修道祭天時用的,具體方法是寫好后燒掉,主要內容除了陳述個人愿望外,還兼議論敘事,其筆法十分玄乎,經常搞得人莫名其妙,不過也無所謂,反正是寫給神仙看的,寫完就燒,也不留檔,而嘉靖先生似乎對神仙的理解能力也很有信心。

  順便說一句,這一招并非嘉靖的專利,時至今日,燒紙請愿仍然大行其道,只是內容換成了簡體字而已。要知道神仙都是很牛的,懂個七八國外語也很正常,相信還是能夠看明白的。

  在當時的朝廷中,會寫這種文章的人很多,但能讓嘉靖滿意的只有兩個,一個是夏言,另一個不是嚴嵩。

  夏言實在是個天才,他不但口才好,文筆好,寫這種命題作文也很在行,這樣的一個人,嘉靖是離不開的。而另一位會寫青詞的顧鼎臣(嚴嵩同年科舉,狀元)雖然寫得也很好,卻是一個不懂政治的人,雖然入閣,卻完全無法和夏言對抗。

  于是轉來轉去,嚴嵩依然沒有機會。

  但天無絕人之路,經過苦苦思索,嚴嵩終于找到了另一條制勝之道。

  聰明人有聰明人的主意,蠢人也有蠢辦法,嚴嵩不蠢,但要對付夏言,他卻只能用那個最笨的方法——拼命干活。

  寫得不好不要緊,多寫就行,從此嚴嵩起早貪黑,六十高齡每日仍筆耕不輟,就算文章質量不過關被退稿,也從不氣餒,以極其熱忱的服務態度打動了嘉靖先生。

  干不干得好是能力問題,干不干那就是態度問題了,相對而言,夏言就是一個態度極不端正的人,而讓嘉靖下定決心整治夏言的,是這樣兩件事情。

  有一次,嘉靖起得晚了點,推遲了上朝,回頭一清點人數,發現夏言不在,他便問下邊的大臣:夏首輔去哪了?

  出乎意料的是,下面竟無人回答。

  后來還是一個太監私下里告訴他,夏言之前來過,聽說還沒上朝,連招呼都沒打,就回家睡覺去了。

  嘉靖發毛了,我遲到你就早退,還反了你了!

  而讓他們徹底決裂的,是著名的“香葉冠”事件。

  嘉靖信奉道教,而夏言偏偏是個無神論者,每次嘉靖和他討論道教問題,夏言都聽得打瞌睡。久而久之,嘉靖也覺得沒意思了,不想再和他談。

  可問題在于,這個人雖然不信道,卻會寫青詞,在嘉靖看來,如果稿子質量不高,是會得罪神仙的,而神仙大人一生氣,自己長生不老的報告就批不下來。

  這實在是個性命攸關的事情,所以每次嘉靖總是耐著性子向夏言催稿,可是夏言總是愛理不理,要么不寫,要么應付差事,搞得嘉靖十分不快。

  拖皇帝的稿也算夠膽了,可這并不足以證明夏言的勇氣,他還干過更為膽大包天的事。

  嘉靖為了顯示自己的虔誠,每次上班時都不戴皇帝金冠,而是改戴道士的香葉冠,此外,他還特意親手制作了五頂香葉冠,分別賜給自己最親近的大臣。

  夏言得到了其中一頂,卻從來不戴。

  嘉靖開始還不在意,可他左等右等,始終沒看到夏言換帽子,才忍不住發問:

  “我上次給你的帽子呢?”

  “尚在家中。”

  “為何不戴?”

  “我是朝廷大臣,怎么能戴那種東西?!”

  嘉靖的臉發白了,他尷尬地盯著夏言。

  可夏先生似乎并不肯就此干休:

  “以臣所見,希望陛下今后也不要戴這種東西,君臨天下者,應有天子之威儀,以正視聽。”

  傷自尊了,真的傷自尊了。

  要知道,這玩意兒雖然不中看,卻是嘉靖先生自己親手做的,是他的勞動成果和汗水結晶。夏言不但不要,還把他訓了一頓,確實讓人難以接受。

  于是他發火了:

  “這里不需要你,馬上滾出宮去!”

  夏言這樣回答:

  “要我出宮離開,你必須親自下旨(有旨方可行)!”

  然后他冷笑著大步離去,只留下了氣得發抖的皇帝陛下。

  鬧到這個地步,不翻臉也不可能了,而在這君臣矛盾的關鍵時刻,嚴嵩出現了。

  在五頂香葉冠中,還有一頂是給嚴嵩的,但他的表現卻與夏言完全不同。由于嚴先生沒有原則,所以自然也不要老臉,他不但戴上了香葉冠,還特意罩了一層青紗,表示自己時刻不忘領導的恩惠。

  嘉靖十分高興,他特別表揚了嚴嵩。

  嚴嵩是夏言的同鄉,兩人關系一向不錯,夏言發達之后,出于老鄉情誼,他對嚴嵩十分關照。

  然而慢慢他才發現,嚴嵩是一個偏好投機、沒有道德觀念的人,只要能夠達到目的,此人就會不擇手段,任意胡來。

  剛強正直的夏言十分反感這種行為,雖然嚴嵩對他十分尊敬,早敬禮晚鞠躬,他卻越來越瞧不起這個人。

  一個卑躬屈膝的人,無論如何逢迎下作、厚顏無恥,最終即使得到信任,也絕對無法獲得尊重。

  夏言看透了嚴嵩,對他的那一套深惡痛絕,只希望這個人滾得越遠越好。

  然而嚴嵩似乎并不在意,他很清楚,自己是夏言的下級,無論如何,現在還不能翻臉,為了緩和兩人的關系,他決定請夏言吃飯。

  夏言接到了請柬,他想了一下,答應了。

  約定的時間到了,菜也上了,卻沒有一個人動筷子——因為夏言還沒有到。

  眼看要吃隔夜飯了,嚴嵩說,我親自去請。

  他來到了夏言的府邸,門衛告訴他,夏言不在。

  這擺明了是耍人,故意不給面子,嚴嵩的隨從開始大聲嚷嚷,發泄不滿,然而嚴嵩十分平靜,他揮了揮手,回到了自己的家。

  面對著發冷的酒席,和滿堂賓朋嘲弄的眼神,嚴嵩拿起了酒宴的請柬。

  他跪了下來,口中念出夏言的名字,將請柬的原文從頭到尾念了一遍,最后大呼一聲:

  “未能盡賓主之意,在下有愧于心!”

  表演結束了,他站了起來,不顧眾人驚異的目光,徑自走到酒席前,開始吃飯。

  今日我受到的羞辱,將來一定要你加倍償還!

  【黑狀】

  在夏言看來,嚴嵩是一個沒有原則的小丑,一個無關緊要的小人。

  事實確實如此,那次晚宴之后,嚴嵩依然故我,一味的溜須拍馬、左右逢迎,而夏言也是一如既往地看不起他。

  但夏言的看法只對了一半,因為小人從來都不是無關緊要的,他們可以干很多事情,比如——告狀。

  嘉靖二十一年(1542)六月的一天,夏言退朝之后,嚴嵩覲見了嘉靖。

  在皇帝面前,他一改往日慈眉善目的面孔,以六十三歲之高齡,迅雷不及掩耳之勢,干凈利落地完成了整理著裝——下跪——磕頭等一系列規定項目,動作舒緩、緊湊,造詣甚高。

  然后他淚流滿面,大聲哀號道:

  “老臣受盡夏言欺辱,望陛下做主!”

  雖然看似痛哭流涕,不能自己,但難能可貴的是,嚴嵩的思維仍然十分清楚,且具有嚴密的邏輯性,他逐條逐點痛訴老油條夏言種種令人發指的行為,聲淚俱下。

  可是他滔滔不絕地說了很久,上面的皇帝陛下卻并未同仇敵愾,只是微笑著看著他的表演,并不動怒。

  嘉靖是一個聰明絕頂的人,對于大臣之間的矛盾,他一直都是當笑話看的,想要把他當槍使,那是不容易的。

  但嚴嵩并不慌亂,他早已做好了準備。雖然坐在上面的這個人十分聰明,極難對付,但他也有自己的弱點,只要說出那件事,他一定會乖乖就范!

  “夏言藐視陛下,鄙棄御賜之物,罪大惡極!”

  這是嚴嵩黑狀的結尾部分,雖然短小,卻極其精悍。因為所謂的御賜之物,就是那頂香葉冠。

  于是嘉靖憤怒了,欺負嚴嵩無所謂,不聽自己話才是嚴重的政治問題。他立即寫下了斥責夏言的敕書。

  當然了,痛斥的根據不是拒戴香葉冠,而是“軍國重事,取裁私家,王言要密,視同戲玩!”

  整的就是你,其實不需要什么理由。

  嘉靖被自己的木偶操縱了,這是自他執政以來的第一次,但遺憾的是這并非最后一次,大臣們已經熟悉了他的出牌套路,不久之后,幾位比他更聰明的重量級人物即將上場,事情的發展就此徹底失去控制。

  受到皇帝斥責的夏言害怕了,他連忙上書請罪,但無濟于事,半個月后,他被削職為民,嚴嵩進入內閣。

  客觀地講,嚴嵩是沒有什么政治才能的,和夏言相比,他缺乏處理政事的能力,卻并非一無是處,他有兩項遠遠高于常人的技能——拍馬屁、整人。

  自嘉靖二十一年(1542)八月入閣起,他天天泡在大臣值班室(西苑),據說曾創下一星期不洗澡不回家的紀錄,但奇怪的是,屬下們似乎從沒看見他干過除舊布新、改革弊政的好事,那您老人家一天到晚呆在那里干嘛呢?

  答案很簡單,下級看不到不要緊,領導看到就行(嘉靖住西苑),磨洋工也好,喝茶打牌也罷,只要天天在辦公室坐著,讓皇帝看見混個臉熟,不愁沒前途。

  這一招十分奏效,皇帝被嚴嵩同志把茶水喝干、板凳坐穿的毅力感動,特意附送印章一枚,上書“忠勤敏達”四字,并授予太子太傅(從一品)以示表彰。

  除了尊重領導外,嚴嵩同志在打壓同事,開展整人工作上也不遺余力,當時的內閣中共有四人,除了嚴嵩外,還有比他早來的老同志翟鑾(首輔)、和他同期入閣的吏部尚書許贊、禮部尚書張壁。嚴嵩一個人說了不算。

  但嚴嵩同志是有辦法的,他先指使言官罵走了翟鑾、然后干凈利落地獨攬大權,許贊和張壁入閣一年多,連票擬的筆都沒摸過,一氣之下索性不管了。

  對于嚴嵩而言,這無異于如魚得水,但他偏偏還要立個牌坊,曾幾次向皇帝上書,表示內閣現在人少,希望多找幾個人入閣,臣絕對不能獨斷獨行。

  嘉靖十分感動,他立刻下詔表揚了嚴嵩,任命他為吏部尚書、謹身殿大學士、少傅,并且明確表示:你一個人就行了,信得過你!

  情況大抵如此。

  應該說,夏言把弄權術,掌握朝權,主要目的還是為了治理國家,整頓朝政,而嚴嵩的目的就單純得多了,他玩這么多花樣,只是為了自己的愛好——貪污受賄。

  嚴嵩從來不相信什么他好、我也好,別人過得如何他無所謂,只要自己舒坦就行,懷著這一崇高理想,他在貪污戰線上干出了卓越的成績。

  當時的紀檢官員們(都察院御史)每年有一個固定任務——評選年度貪污人物排行榜,凡上榜者都有具體數據支持,且公之于眾。

  而嚴嵩同志自從進入內閣以來,每年必上榜,上榜必頭名,更為難得的是,連南京的都察院也把他評為貪污第一人,每年上報朝廷。

  雖獲此殊榮,但嚴嵩卻并不慌張,因為他十分清楚,嘉靖從不在意他貪了沒有或是貪了多少,只關心他是否聽話。

  事實確實如此,雖然彈劾奏章接連不斷,嚴嵩始終穩如泰山。

  可是情況逐漸出現了變化。

  嚴嵩終于犯了他的前任曾經犯過的錯誤——專斷。

  當所有的權力集中在他一人手中時,無比的威勢和尊崇便撲面而來,這個六十多歲的老人無法適應了,每當他看見西苑那間煙霧繚繞的房間,想起那個不理國政,一心修道的皇帝,一種感覺就會油然而生:

  掌握這個帝國的人,就是我。

  當這種感覺反映到行為上時,他開始變得專橫,不可一世,遇事也不再向領導匯報,而在大臣們的眼中,這個老人已經取代了那個道士,成為了國家的真正領導者。

  但是他過于低估了那個道士的實力,在滿耳的誦經聲里,煉丹爐的重重煙霧中,那雙眼睛仍然牢牢地盯著嚴嵩的背影,無時無刻。

  嘉靖二十四年(1535)十二月,嘉靖突然在西苑召見嚴嵩,當嚴首輔大搖大擺地來到殿中時,皇帝陛下卻微笑著將另一個人引見給他,并且告訴嚴嵩,這個人將取代你的位置,成為首輔,希望你繼續堅持干好工作,因為從此以后你的身份是內閣次輔,是他的助手,要注意搞好班子的團結。

  嘉靖一如既往地笑了,笑得十分燦爛,但嚴嵩沒有笑,而那位本該歡呼雀躍的幸運兒也沒有笑,因為他就是夏言。

  君子報仇,十年不晚,看來夏言還是比較幸運的,他只用了三年零五個月。

  如果說之前的夏言只是蔑視嚴嵩,那他現在終于找到了真正的敵人。

  從此以后,內閣次輔嚴嵩再也看不到任何文件,因為首輔夏言拿走了他所有的權力,任何票擬、簽批無權過問,短短一個月之間,他就變成了機關閑置人員。

  但這僅僅是個開始,一場更大的風暴即將展開。

  不久之后,中央各部的官員們接到通知,為合理搭配人事結構,要根據平時表現進行一次大規模的變動,一時間人心惶惶。

  等到調整完畢,該撤的撤了,該升的升了,大家也就明白了——上面換人了。

  夏言痛快了,解氣了,他換掉了嚴嵩的爪牙,換上了自己的部下,肆無忌憚。

  在清除敵人首腦之前,必須先掃除一切外圍和幫手,這是中華民族的傳統智慧,所謂摻沙子、挖墻腳是也。

  夏言相信他的做法是對的,事實上也確實如此,不過他在執行中卻犯了一個致命的錯誤。

  他做得太絕了。

  他整治所有與嚴嵩有關系的人,一個也不放過,這種濫施淫威的做法使他逐漸陷入孤立,而更要命的是,他還得罪了一群絕對不能得罪的人——太監。

  嘉靖把太監當奴才,這是順理成章的事情,可夏言也把太監當了奴才,那就真是搞錯了碼頭,每次有太監來府上辦事,別說遞煙遞酒,連口水都不給人喝,有時還要訓幾句話,讓他們端正言行。從不把自己當外人。

  要知道,雖說太監在嘉靖朝不吃香,但畢竟人家還是皇帝身邊的人,久而久之,夏言在太監們中的名聲越來越差。

  相對而言,嚴嵩就聰明得多了,他十分清楚,領導不能得罪,領導身邊的秘書更不能得罪,所以每次太監到家里,這位六十多歲的高干竟然會主動讓座,而且走之前必給紅包,見者有份。

  在七嘴八舌的太監輿論導向下,罵夏言和夸嚴嵩的人不斷增長,嘉靖心中的傾向逐漸偏移。而對于這一切,處于權力頂峰的夏言并不知道。

  綜合來看,夏言是一個成熟的政治家,卻也有著致命的缺點——孤傲。

  越接近權力的中心,朋友會越來越少,敵人則越來越多。

  一般來說,要擺脫這一規則,唯一的方法是裝孫子,很遺憾,夏言為人剛毅正直,實在裝不了孫子,自從嘉靖十五年(1536)進入內閣之后,他的缺點越來越明顯,脾氣越來越大,犯的錯誤越來越多,越來越嚴重,直到三年后那個致命的失誤。

  但令人欣慰的是,在這幾年里,他還曾做過一件正確的小事。

  說是小事,是因此這件事情實在很小,很難引人注意,但就是這件不起眼的小事,不但使他最終反敗為勝,還改變了大明王朝的命運。

  嘉靖十八年(1539),皇太子出閣自立,準備發展自己的小團體,為將來接班做準備,而選定東宮人員的工作按例由內閣負責,具體說來是由夏言負責。

  這是一份極有前途的工作,無論高矮胖瘦,只要能夠搭上太子這班車,將來的前途不可限量。因此有很多人爭相向夏言說人情、行賄只求他筆下留情。

  可是夏言兄是出了名的軟硬不吃,以上手段對他全然無效,他只選擇那些確有才能的人。

  而當他掃視候選名單的時候,卻在一個名字前停留了很久,這是一個他九年前已經熟悉的名字,就在幾個月前,他在江西的家人還專程寫信給他,信中大罵此人,說這人在任時,明知是夏學士的親戚,卻從不幫忙辦事,實在是不識抬舉。

  對于這個不給面子的官員,夏言也十分惱火,所以當不久前禮部缺員,有人向他推薦此人的時候,正在氣頭上的他當時就拒絕了。

  要想公報私仇,這實在是天賜良機,但在這關鍵時刻,他猶豫了,經過長時間慎重的考慮,他做出了自己最終的決定。

  因為他始終相信,秉持正直、不偏不倚是正確的。

  夏言鄭重地提起筆,在正選名錄上寫下了這個人的名字:徐階。

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52 條評論 發表在“第4部:粉飾太平 第六章 最陰險的敵人”上

  1. 想像\者 says:

    想想
    沒意思

  2. 匿名 says:

    做人一旦沒了底線,往往會成為一個可怕的人

  3. says:

    不貪是不行的.下級恨死你.同級整死你.貪也是不行的.上級直接把你拉下系.輕則坐牢.重的滅了你。

  4. says:

    一切都是權利在作怪,我要做一個正直的人。

  5. gsgs says:

    現在更是厲害

  6. 香煙作品 says:

    官場上的東西,從古到今,從不欠斗爭,楊廷和勾了40年的心,斗了40年的角,明白了,平靜退休;他兒子楊慎被流放很久以后,也明白了;上面所說的嘉靖在40年后也明白。
    我不禁想起楊慎寫的《臨江仙》,我認為這就是答案。

  7. 夏言 says:

    看我是如何做到的 正直且混得風生水起

  8. 老天爺 says:

    其實吧,這幾百年的歷史可以當做幾十年看待,只不過金鑾殿上,內閣之中,各個部門的人換了姓名,換了相貌…….總之,還是圍繞著私欲而爭斗……….長江后浪推前浪,一浪更比一浪高

  9. says:

  10. 有趣 says:

    茶水喝干、板凳坐穿

  11. says:

    是你們在哪

  12. 登登 says:

    筆誤:正德三年1518年,應為正德十三年

  13. 登登 says:

    嘉靖二十四年(1535)十二月,應為1545年。

  14. 匿名 says:

    夏言其實是一個很好的人,你們說呢?

  15. 徐階 says:

    勞資倆了!

  16. *6%6 says:

    沒意思,這章而已

  17. 千里流云 says:

    你媽呀,江西人搞江西人!

  18. 天下大勢 says:

    徐階是上海人

  19. 悠悠 says:

    嘿嘿,我最喜歡中的徐階出場啦

  20. 隨便 says:

    同意3樓和8樓

  21. 隨便 says:

    嘉靖是個聰明人

  22. 小飯 says:

    明代朝廷最大的的動蕩時期來臨

  23. 江西 says:

    大明王朝我江西孕育了那么多好人,出幾個壞人也是正常的,可為啥這么多歷史事件都要弄到我江西來

  24. 咳咳 says:

    夏言是個好人是個有原則的人,不過很明顯,好人干不過壞人,有原則干不過沒臉皮。這也注定了他的結局不會圓滿只會悲慘。他的失敗固然有他的原因,但嚴嵩和皇帝以及那幫太監也是必不可少的因素,夏言忤逆皇帝拒戴香葉冠,保護了自己作為臣子的氣節但卻害了自己的仕途。而嚴嵩卻因此賺了一筆,說到底,是夏言干的太絕,如果給自己留條退路,結局就不會那么慘了。

  25. 朱厚熜 says:

    朕厲害吧,這嚴嵩掌權多年,但國家大權還在老子手上,哼,小樣!

  26. 王守仁 says:

    你們都等著我來收了你們把

  27. 楊凌 says:

    一條白毛巾掉進陰溝里,撿起來怎么冼也洗不干凈。嚴嵩被拉下水后就是看見到這才破瓦破摔吧。

  28. 老百姓 says:

    熙熙攘攘皆為名來皆為利往.

  29. 老百姓 says:

    窮則一身輕,不怕半夜敲門聲.

  30. 丹青玉硯 says:

    嚴嵩如果當權以后變正直就好了

  31. 王守仁 says:

    哈哈沉寂了好久我又出場了

  32. 徐階 says:

    哈哈,終于到我出場啦!害老子等這么久。

  33. 淮右布衣 says:

    聰明反被聰明誤、可悲的朱厚熜!

  34. 大明帝國 says:

    歷史上對張璁評價并不低啊

  35. 張居正 says:

    老子很快就要出場了

  36. 粉飾太平 says:

    我切,那都是以前的事!

  37. 朱載垕 says:

    怎么還沒有到我出場啊,我的春藥呢?

  38. 興獻王 says:

    兒子不爭氣,寧可我不當皇帝也不讓兒子當皇帝!

  39. 木蘭雪 says:

    唉,都是你方唱罷我登場。忠臣對奸臣,奸臣再對忠臣。

  40. 匿名 says:

    大明朝,前三分之一 都是外部斗爭,中間都是 內部斗爭(閑的),最后 被內外斗爭 搞跨

  41. 匿名 says:

    歷史 政治人物,真是 出奇的相似,大奸后必有大忠,大忠后必有大奸。。。。

  42. 匿名 says:

    明朝的江山就是被這幫爭權奪利的權臣奸宦被敗掉的。平時同流合污貪贓枉法,一到爭權奪利之時,各種證據齊發,換哪個皇帝也不知道該信誰了。崇禎說的不錯,全都該死,一個都不能信

  43. 匿名 says:

    呵呵

  44. 鯊魚醬 says:

    如果夏言讀過王陽明的書,也許就不會這么孤傲了 所謂知行合一 在我看來就是一勿忘初心 百無禁忌

  45. 匿名 says:

    既作清官又成能吏,很難兼容。

  46. cwz says:

    1

  47. 楊慎 says:

    古今多少事 ,都付笑談中

  48. 匿名 says:

    歷史就是不斷的重復。

  49. QQ381506225 says:

    哎喲,300多年前的人怎么都說白話?

  50. 夏言 says:

    嚴嵩,你干嗎呢?

  51. 123 says:

    《明朝那些事兒?肆》讀書筆記
    必須亮出自己的獠牙,才能有效地控制住所有的人,即使是皇帝也不例外。
    想得到所有人的承認和尊重,只能夠靠實力。
    可能現代的很多人會覺得這一幫子人都很無聊,為了幾個字爭來爭去,絲毫沒有必要,是典型的沒事找抽型。
    持這種觀點的人并不真正懂得政治,一位偉大的厚黑學政治家曾經用這樣一句話揭開了背后隱藏的所有秘密:
    觀點斗爭是假的,方向斗爭也是假的,只有權力斗爭才是真的。
    他們爭來爭去,只是為了一個目的——權力,幾千年來無數人拼死拼活,折騰來折騰去,說穿了也就這么回事。

    戰勝了無數的敵人,最終卻也逃不過被人擊敗的命運、在這場權力的游戲中,絕不會有永遠的勝利者,所有的榮華富貴,恩怨寵辱,最終不過化為塵土,歸于笑柄而已。

    滾滾長江東逝水,浪花淘盡英雄,是非成敗轉頭空,青山依舊在,幾度夕陽紅。
    白發漁樵江渚上,慣看秋月春風,一壺濁酒喜相逢,古今多少事,都付笑談中! ——楊慎

    在這個世界上,任何人都是靠不住的,能夠信任的只有他自己。

    只有權謀和暴力,才能征服所有的人,除此之外別無他途。
    要充分地利用身邊的人,但又不能讓任何人獨攬大權,威脅到自己的地位,這就是他的智慧哲學。
    所以他需要的大臣不是助手,也不是秘書,而是木偶——可以供他操縱的木偶。

    沒有競爭的市場只存在于理論想象之中。

    世界在發展,時代在進步,事實證明,一對一的政治單挑已經落伍了,為適應潮流的發展,政治組織應運而生,大規模的集體斗毆即將拉開序幕。

    權力的膨脹就意味著加速的滅亡。

    歷史無數次地告訴我們,驕狂的開始,就意味著勝利的終結。

    無論何時何地,在最終勝負顯現之前,絕不能押上所有的籌碼。——洛克菲勒

    越接近權力的中心,朋友會越來越少,敵人則越來越多。
    一般來說,要擺脫這一規則,唯一的方法是裝孫子。

    秉持正直、不偏不倚是正確的。

    其實很多事一個人也是可以辦的,只要你有足夠的決心。

    這個世界怎么會是這個樣子!
    它不是書中所記載的那個太平盛世,更不是人心向善的桃花源,這是一個丑陋的世界,所有的人最為關心的,只是自己的利益得失。
    所謂舍生取義,所謂心懷天下,在他那些貪婪的下屬心中,統統歸結所謂舍生取義。

    大學里不應該開設哲學本科專業,因為學生不懂。
    這是一句至理名言,作為這個世界上最為高深的智慧,哲學是無數天才一生思考、生活的結晶,他們吃過許多虧,受過許多苦,才最終將其濃縮為書本上的短短數言。
    一個二十歲的青年人是不會懂得這些的,他們太天真,太幼稚,他們或許能夠在考試中得到一百分,卻不可能真正了解其中的含義。所以他們雖然手握真理,卻無法使用,滿懷熱情地踏人社會,卻被撞得頭破血流。

    什么是知行合一?答:就是知與行的合一。評:廢話。

    于茫茫黑暗之中,光明何處去尋?!

    真正決定大多數人行為的,是另一樣東西。
    只要找到這樣東西,就能解決所有的難題。于是徐階決定,否定自己所有的過往,把一切推倒重來,去找到那樣東西。
    說教沒有用,禮義廉恥沒有用,忠孝節義也沒有用,這玩意除了讓人昏昏欲睡外,并沒有任何作用。
    在剝除這個丑惡世界的所有偽裝之后,徐階終于找到了最后的答案——利益。

    胸懷天下、舍生取義的絕對道德確實是存在的,可惜的是這玩意太高級,付出的代價太高,從古至今,除了個別先進分子外,大多數人都不愿消費。
    利益,只有充足的利益,才有驅動人們的魔力,這就是這個世界的真實面目,極其的殘酷,卻異常的真實。
    在這個殘酷的現實面前,徐階終于明白了知行合一的真意,無論有多么偉大正直的理想,要實現它,還必須懂得兩個字——變通。只有變通,只有切合實際的行動,才能適應這個變化萬千的世界。
    “是的,這是妥協,”徐階平靜地回答道,“但我贏了。”

    領教了黑暗中的掙扎、沉浮,天真幼稚的徐階終于回到了真實的世界——一個丑惡現實的社會,但耐人尋味的是,那門追求光明的奇特心學正是誕生于這黑暗的世界中,倔強地閃耀著自己的光芒。而創立者王守仁先生一生飽經風雨坎坷,卻懷著一顆光明之心死去。
    因為天真的理想主義者縱使執著、縱使頑強,卻依然是軟弱的。他們并不明白,在這世上,很多事情你可以不理解,卻必須接受。
    只有真正了解這個世界的丑陋與污濁,被現實打擊,被痛苦折磨,遍體鱗傷、無所遁形,卻從未放棄對光明的追尋,依然微笑著,堅定前行的人,才是真正的勇者。
    不經歷黑暗的人,是無法懂得光明的。
    背負著黑暗活下去吧,徐階,堅持下去,你會找到光明的。

    科學學研究證明,上至三皇五帝,下到二十一世紀,遠達非洲叢林食人部落,近抵家門口的老大媽居委會,無論哪人事部門都是最牛的,說提你就提你,讓你滾你就得滾。

    時間是消磨痕跡的利器。

    這個世界是現實的,要適應這個世界,并且繼續生存下去,必須采用合適的方法。

    “即使日后身處絕境,亦需堅守,萬勿輕言放棄。”
    是的,這句話我一直牢記在心,要隱忍,要忍受痛苦和折磨,要堅強地活下去,只有活下去,才有勝利的希望。

    在這個風云際會的年代,這六位英才將交織成一個死亡的繩結,用他們的智慧和意志去爭奪最高的獎賞——權力,失敗者將成為繩結的犧牲品,被無情地絞殺。只有最具天賦、最精明、最狡詐、最堅毅的人,才能終結這場殘酷的游戲,解開那個死結。

    外交,是指處理國與園夕間關系的方法,但它還有另外一個通俗的解釋——用最禮貌的方式,說出最骯臟的話。

    小人物的憤怒是毫無用處的。

    這是一個沒有私仇的人,他的心中只有公憤,即使整他個人,只要有益國家,他也毫無怨言,此即所謂大公無私。

    知無不言,言無不盡,以生命為賭注,冒死上劾,是為死劾。
    死劾,不是你死,就是我亡。

    明知不能成功,明知必死無疑,依然慷慨而行。一般說來這種行為有著很多稱呼,比如愚蠢、不自量力、飛蛾撲火等等,在西方人的眼中,這更是一種不可思議的違反邏輯的行為。
    而在中國古老的哲學中,這種行為有著一個恰如其當的名稱:
    知其不可而為之。
    我深信,這正是我們這個偉大民族的魂魄。

    浩氣還太虛,丹心照千古。
    生平未報恩,留作忠魂補。——楊繼盛

    歷經磨難,矢志不移,叫做信念。
    不畏強權,雖死無懼,叫做勇氣。

    對付流氓,要用流氓的方法。

    在國家貿易品的排名中,近幾百年來,它始終盤踞排行榜第一名——軍火。

    女人嫁人,所期待的不過是一個家而已。

    傳奇一生若此,似海之情永存。

    所謂“殺降不祥”,所謂“天道若存,必定有報”,根據哲學原理分析,大致應歸人迷信之類,但迷信之所以被稱為迷信,是因為有人信。
    當年白起不信,項羽不信,常遇春不信,胡宗憲也不信。
    畢竟死于非命,畢竟失去天下,畢竟四十暴亡,畢竟……
    人,畢竟是要講點道義的。

    歷史告訴我們,所謂道德與公理,只有在實力相等的情況下才能拿出來討論。

    小筑暫高枕,憂時舊衣盟。
    呼樽來揖客,揮塵坐談兵。
    云護牙簽滿,星含寶劍橫。
    封侯非我意,但愿海波平。——戚繼光

    一支戰無不勝的軍隊必須具備如下素質:
    疾如風,徐如林;侵掠如火,不動如山;難知如陰,動如雷震。(孫子兵法)
    這就是被無數軍事家奉為經典的“六如真言”,兵家有云,達“六如”者,戰必克,攻必取,無往不勝!
    而在“六如”之中,最后兩如要靠將領,前面四如必須要靠小兵。

    在現實面前,絕不妥協的楊繼盛是偉大的,因為他歷經磨難,堅持了自己的理想:舍身取義,報效國家。但妥協的戚繼光,同樣是偉大的,因為一個同樣崇高的理想。

    原則不重要,尊嚴也不重要,無論是玉皇大帝、太上老君,還是如來佛祖、基督耶穌,只要你信,我就不再反對,因為我要生存下去,,要堅持到最后的那一刻。
    我會繼續忍耐,直到在將來的那一天,用繩索親手套住那個罪大惡極者的脖子,讓他血債血償為止!

    等待只因值得,隱忍只為爆發,要堅信,屬于我們的機會終會到來。

    它并不是游戲,而是一個殘酷的賭局,你不能退出,直到你把從這里贏得的財富,連同你的本錢,全部輸得千干凈凈。因為我所要奪走的,不的首輔寶座,甚至也不是你的性命,而是你所有的一切。
    單靠善良和正直對你是無濟于事的,我將用我自己的方式戰勝你。
    為了我所堅持的信念,以及正義。

    正義和公道或許會遲到,卻絕不會曠課。

  52. 匿名 says:

    小人不可得罪

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